Рапорт с Периферии

(Исповедь офицера Имперской службы ремонта и восстановления Флота)

 

Дмитрий Патракеев

 

       ...Он закрыл глаза. Напряжение последних недель медленно уходило, но еще продолжало цепляться за самые отдаленные уголки его сознания... База флота «Олимп», этот огромный рукотворный остров Империи в Пространстве, осталась позади. Звездный труженник, корабль обеспечения «Эпсилон», уносил его прочь - в царство покоя и цивилизации...

       ...Императорский Советник слушал молча, лишь иногда задавая уточняющие вопросы. Смотрел куда-то в сторону, временами бросая на докладчика – командира ремонтной базы истребителей из приграничного сектора, странный, несколько озадаченный взгляд.

       - За шесть месяцев работы Ремонтная база истребителей 0717, сектор Дзета Змеи, приняла в свой док пять легких кораблей - по две «Барракуды» и «Осы» и один «Гоблин» - с оперирующего в секторе авианосца - тяжелого корабля «Маршал Ченг» бортовой номер 704, а также провела экстренный внешний ремонт корпуса корвета дальней связи «Чайка» бортовой 611. Кроме того, в указанный период мобильная ремонтная бригада Базы была вынуждена принять участие в восстановлении Гравитационного Маяка бортовой 09 литера В, фиксирующего маршрут на звездную систему Пси Дракона. Во всех случаях повреждения истребителей носили характер массированной метеоритной атаки, а повреждения корпуса Маяка явно были вызваны концентрированными потоками высокотемпературной плазмы, не нарушившими, однако, главной функциональности его основных систем.

       - Насколько мне известно, в секторе Дзета Змеи довольно низкая концентрация метеоритов во всех плоскостях... Собственно поэтому мы долго не могли найти место для самой Ремонтной Базы, - Советник прервал говорившего и вопросительно смотрел на него.

       - Это так, Ваше Превосходительство... Однако рапорты поступления на Базу всех пилотов истребителей свидетельствуют о том, что поразившие их метеориты вели себя подобно управляемым снарядам: маневры уклонения всех кораблей не дали положительных результатов.

       -  Странно... Дальше...

       - Очень странными также были повреждения корвета 611 «Чайка». Их даже повреждениями трудно было назвать... Корпус корабля находился в паутине волокон активной протоплазмы неизвестного нам вида, в итоге отказали все внешние датчики корвета - корабль оказался фактически безоружным и резко потерял скорость хода. Хотя система дальней связи функционировала нормально, что и позволило кораблю призвать на помощь корвет «Стерегущий» бортовой 507 из группы охранения «Маршала Ченга.

       «Интересно, какой национальности Советник? Ирландец? Или русский? Англосаксы смотрят и разговаривают совсем по-другому...»

       - Не томите! - вдруг огрызнулся Советник, уловив на себе испытующий взгляд говорившего,  -  Доложите о результатах по «Чайке».

       - Сбить волокна протоплазмы удалось только одним путем - огневым воздействием по корпусу «Чайки» штатным оружием «Стерегущего». Данный феномен проходит в Основном  Отчете под индексом «Звездная паутина»...

       ...В повисшей тишине говоривший вдруг понял, что несмотря на то, что в этом помещении они с Советником одни, их сейчас слушают десятки, а может и сотни людей...

       - Есть что еще?

       - Да. Комментарий и дополнение к последнему рапорту корвета «Надежный» бортовой 844, входил в группу охранения «Маршала Ченга». По приказу командира эскадры  контр-адмирала Ли, корвет ушел на разведку к единственному крупному метеоритному скоплению в секторе Дзета Змеи, успел передать три рапорта. Причем последний рапорт смогла принять только дежурная вахта Ремонтной базы истребителей 0717.

       - Я слышал этот рапорт. Вы хотите что-то добавить? - было видно, что Советник устал. Мысли теснились в его голове, и он готов был прекратить аудиенцию.

       - Полученный вами рапорт содержит только аудио-сигнал. Видеоизображение было очень размыто и фактически отсутствовало. Уже после трансляции рапорта флагману наш криптограф сумел частично восстановить изображение, а также журнал телеметрии от основных систем оружия корвета, который почему-то тоже транслировался в этом канале. Это Приложение 12 к Основному Отчету. Трактовка полученной информации однозначна: «Надежный», оказавшись в скоплении,  вошел в боестолкновение с неизвестным враждебным объектом очень большого размера, по форме напоминающего одного из панцирных жуков, обитающих на Земле. Со стороны этого объекта корвет был атакован целой серией управляемых метеоритов, однако сумел предотвратить атаку своевременной  постановкой ловушек типа «Ложная цель».

       - Метеоритная атака не может быть погашена «Ложной целью»! - прервал его Советник.

       - Тем не менее, Ваше Превосходительство, эта атака была погашена именно ложной целью, что свидетельствует лишний раз об управляемом характере пущенных в корвет метеоритов. ...Но главное не это...

       ...Советник выжидательно смотрел. Говоривший перевел дыхание...

       - Сразу после отражения атаки «Надежный» произвел залп двумя ракетами «Каскад», которые достигли цели, образовав огромные дыры в корпусе этого чудовища. Однако ...

       … Советник смотрел и слушал молча, затаив дыхание...

       - На видео видно, как эти огромные пробоины очень быстро затянулись, как будто их и не было. И противник произвел следующую атаку неизвестным оружием мгновенного действия, после которой сигнал с «Надежного» пропал навсегда... В последние кадры также попал еще один объект, меньшего размера, который, видимо, тоже принимал участие в атаке...

       - Все? - помолчав, Императорский Советник поднялся, давая понять, что аудиенция окончена.

       - Да, Ваше Превосходительство! - говоривший тоже поднялся, готовясь уйти.

       Советник протянул руку:  - Спасибо! Вы получаете двухнедельный отпуск на Форпост «Илион». Советую вам не задерживаться здесь: корабль обеспечения класса «Эпсилон» уходит к ближайшему Поселению Земной империи «Карс» через три часа. Заявку на транзитный полет сделайте немедленно. По завершении отпуска вам следует направиться на Императорские Верфи «Посейдон», это соседний сектор, и принять участие в приемке нового типа легкого корабля «Кардинал». На самом деле он не является совсем уж легким, и ваша задача - оценить возможности Ремонтных баз истребителей известного вам типа по восстановлению кораблей этого класса... Подробные Инструкции получите при выходе.

       … Напряжение последних недель медленно отпускало Его. По инерции Он все еще пытался концентрироваться и анализировать окружение, но все чаще спохватывался, осознавая бессмысленность этого занятия.

       После аудиенции у Императорского советника прошли почти сутки. На гостевых обзорных экранах  корабля снабжения класса «Эпсилон», сейчас используемого как грузо-пассажирское судно, быстро вырастало местное чудо инженерной-технической мысли Имперской службы Освоения Внешнего Космоса - промышленное Поселение Земной империи «Карс». Что здесь добывалось и производилось, Он не знал, да как-то до сих пор и не стремился к этому. Задавать же вопросы своим попутчикам не решался. Тем более что попутчиков было всего два: Палубный оператор с «Маршала Ченга» и Командир эскадрильи с «Севастополя». Вряд ли они знали больше него.

       - Здесь сложный рельеф: производство размещено в нескольких вертикальных ярусах, - нарушил молчание Палубный оператор, - А Космодром поставлен на маленьком пятачке: очень занятная картинка!..

       - Что здесь производят? - подал голос Командир эскадрильи.

       - Какой-то компонент для производства корабельный корпусов, не помню название, - отозвался собеседник.

       - Значит, потащим сейчас очередную порцию на 3D-фабрику «Илиона, - наконец, Он подал голос, - И нужда им гонять флотский снаб как транспортное судно!

       - Пилотной группе «Эпсилона» тоже нужна практика, - ответил Командир эскадрильи, - Эта не хуже и не лучше любой другой...

        ...Погрузка прошла гораздо быстрее, чем можно было ожидать. Похоже, экипаж «Эпсилона» действительно готовился к сдаче какого-то норматива...

       И снова потекли чередой одинаковые звенящие тишиной часы полета в Пустоте, теперь уже к Форпосту «Илион» - центральному Поселению Земной империи в Секторе, гордости  местного отделения Имперской социальной службы внешних секторов.

       Здесь Eму предстояло пройти комплекс стандартных многоплановых психофизических процедур «разрядки-зарядки», которую в обязательном порядке проходили все имперские служащие, возвращающиеся из многомесячных командировок из Открытого Космоса в Опорные Центры Империи, каковыми и являлись уже упомянутые «Форпосты»...

       ...Глаза закрывались сами собой... Калейдоскоп образов заполнил сознание...

       ...Уже полгода, с самого первого захода поврежденной «Барракуды» в док Ремонтной базы истребителей, мысли о Дваргах не давали ему покоя.

       Кто они? Откуда они взялись? Сколько форм-видов имели? Насколько опасно соседство с ними?

       ...Исходя из официальных и полуофициальных данных,  многие Дварги очень слабо защищены и почти безоружны - т. е. это явно разумная Раса, изначально не приспособленная к постоянной и большой Войне. Однако недавно открытые Дварги-симбионты сразу изменили эту оценку: они оказались способными почти мгновенно превращать слабого Дварга в хорошо экипированного и вооруженного бойца...

       ...Их  возможная родина - скорее всего какой-то газовый гигант, ультранизкие температуры, критические перепады атмосферного давления, постоянная тьма - в общем - планетарные условия, несовместимые с жизнью Человека...

       ...Похоже, что у них не было проблемы выхода в Космос - верхние слои атмосферы их родной планеты,  граница их исходного обитания -  это уже Космос...

       ...Особая форма Протоплазмы является, видимо, основой их жизни - пораженный ракетой даже большой мощности Дварг буквально на глазах затягивает зияющие огромные  раны и уходит, или продолжает бой с новой силой. ...Но, видимо, не всегда. Запас прочности Дварга все-таки не бесконечен...

       ...Протоплазму они используют и для сковывания своих противников. Этот вид оружия - «Звездная паутина» - с биотехнологиями паучьих, скорее всего, ничего общего не имеет, хотя и схож по своей функции. Оказалось, что «Звездная паутина», захватившая корабль, может быть сожжена обычным оружием, в том числе и с корабля, попавшего в ее сети...

       ...Друг за другом чередой перед глазами прошли образы изувеченных метеоритами истребителей, принятых его Ремонтной базой. Это явилось сюрпризом для флотского Командования: обычные камни в большом диапазоне размеров и массы Дварги умудрились превратить в управляемые снаряды. До конца эта технология так и не была понята, но зато Флот Империи сразу же использовал это свойство для снижения урона от их внезапных метеоритных атак: оказалось, что в этом помогают классические корабельные защитные устройства-«ловушки»...

       ...Еще один вопрос не давал Ему покоя: можно ли в принципе с Дваргами жить мирно? Можно ли с ними сосуществовать без войны?

       У Империи очень большой опыт в предотвращении конфликтов любого масштаба, а также в организации совместного сосуществования обществ абсолютно не толерантных по отношению друг к другу. Правда, этот опыт касается только человеческих масс...

       ...Земная Империя возникла из пепла «большой войны федераций и демократий». Эпоха, когда национальные государственные образования фактически изжили себя и даже стали опасны для собственных народов своей несбалансированной внешней политикой, завершилась «патом на мертвом поле». Выход возник почти «стихийно и случайно», как это всегда бывало в истории человечества: из небытия возникла сила, поставившая общепланетарные интересы выше интересов национальных. Методом «проб и ошибок» (грубо говоря, «смены династий»), наконец стали понятны основные принципы построения и функционирования имперской власти: национальные регионы получили столько полномочий, сколько объективно могли «переварить», все вопросы межрегионального взаимодействия, а также концентрации и распределения ресурсов всех видов взяла на себя имперская власть. Как оказалось, часто в ущерб собственным и чьим-то личным интересам, но это был единственный способ объединить и организовать «необъединяемый многонациональный мир Земли», не дать отдельным частям этого мира получить доминантные преимущества над другими, а также не дать самым обездоленным регионам в безумии голода и беспощадных войн всех против всех навсегда исчезнуть с карты Планеты...

       ...Но нации и в новой оболочке продолжали жить, внося каждая свой неповторимый вклад в строительство Земной Империи, в ее фундамент и ее силу. Это было особенно заметно на типовом составе кораблей ее Звездного Флота. «Китайские» авианосцы (как по инерции называли тяжелые корабли-платформы - носители легких и сверхлегких кораблей), «русские» ударные фрегаты и корветы и корветы дальней связи, «японские» и «корейские» многоцелевые фрегаты и корветы, «американские» и «немецкие» командные крейсеры, многонациональная разношерстная масса легких кораблей всех типов, наконец - вершина общеимперского строительства - мощные крейсеры прорыва и подавления, огромные базы флота и корабельные верфи - вся эта мозаика сохраняла свой национальный колорит и национальные традиции, вплетенные в общеимперские технологии и имперскую организацию...

       … Есть ли будущее у совместного мира Людей и Дваргов? Возможен ли полноценный контакт между ними? Смогут ли и захотят ли они понять друг друга? Захотят ли совместно решать проблемы, касающиеся их всех, или уничтожат друг друга в безумии очередной войны, теперь уже галактического масштаба?..

       … Он открыл глаза:  удивительный и незабываемый пейзаж под названием «Форпост Илион» заполнил горизонт... Корабль обеспечения «Эпсилон» заходил на посадку на центральный космодром планеты...

 

       2014 год